כלבים בגיל השלישי

שם כותב המאמר: דר שרון רגב
לשנים העוברות יש השפעות בריאותיות משמעותיות על גופו ונפשו של הכלב – ממש כמו אצל בני האדם. בהבדל מבני האדם, אצל הכלבים (וגם אצל חיות אחרות) קשה לראות בעין את תהליך ההזדקנות, ואף קשה לנו לעכל שהזיקנה מופיע אצלם כל כך מהר (ראו טבלה "גילאי הכלבים בהקבלה לגילאי אנשים"). לכן, חשוב להיות ערים לשינויים אצל הכלב, גם אם הם קטנים.
רפואה מונעת – גם לכלבים!

לכלבים מזדקנים יש צרכים מיוחדים מבחינה תזונתית ורפואית. כלב נחשב "מזדקן" החל מגיל 7 שנים (למעט כלבים מגזעים ענקיים – כמו דני ענק, מסטיף, מסטינו נפוליטנו או רוטוויילר – שמזדקנים מגיל 5 שנים!).
משמלאו לכלב 7 שנים, יש להביא את הכלב לביקור במרפאה פעמיים בשנה, בקביעות. כיוון שכל שנת כלב היא כשבע שנות אדם, יכולים להתרחש אצל הכלב שינויים בריאותיים משמעותיים בתקופה של שלושה עד שישה חודשים בלבד. לכן הכלב צריך להיבדק אצל הרופא הווטרינר פעמיים בשנה.

ביקורים אלה אצל הרופא הווטרינר, יאפשרו לו לאבחן ולעקוב אחר ההשלכות הבריאותיות של תהליך ההזדקנות אצל הכלב שלכם, ולמנוע ממנו (ומכם) התפתחות של מחלות זיקנה.

בעזרת הייעוץ וההדרכה מהרופא וטרינר, והטיפול הביתי המשלים שלכם במקרה הצורך – תאפשרו לכלב שלכם ליהנות מאיכות חיים טובה גם בגיל השלישי, להזדקן בכבוד ובאהבה שהוא ראוי להם, ולהאריך ימים במחיצתכם.

בשל החשיבות שבמניעת מחלות הזיקנה והצורך במעקב קבוע אחרי הכלב המזדקן, בנתה המרפאה תכנית רפואית מיוחדת ללקוחותיה, בשם "כלבים בגיל השלישי". התכנית מעניקה ללקוחות המרפאה את חבילת שבע הבדיקות התקופתיות הקריטיות (ראו בהמשך) ב-25% הנחה קבועה ממחיר המחירון, לאורך כל חיי הכלב.

גילאי הכלבים בהקבלה לגילאי אנשים

מקובל לחשב כל שנה בחיי כלב כ-7 שנים של אדם,
למעט השנה הראשונה בחיי הכלב,אותה מחשבים כ-12 שנים של אדם.

גיל הכלב (בשנים) גיל האדם (בשנים)
שנה 12
שנתיים 19
3 26
4 33
5 40
6 47
7 54
8 61
9 68
10 75
11 82
12 89
13 96
14 103
15 110

השפעות הזיקנה על הכלב

· כאבי פרקים ושרירים ומחלות מפרקים.

· בעיות לב ומערכת הדם.

· שינויים במצב העור והפרווה ומחלות עור כרוניות.

· ירידה בתפקוד הכליות והכבד ואברים פנימיים נוספים.

· בעיות שיניים וחניכיים.

· גידולים סרטניים.

· שינויים במצב המנטלי.

· בעיות ומחלות במערכת השתן.

· ירידה בחילוף החומרים.

· אבדן מסת השרירים.

· ירידה בתפקוד המערכת החיסונית.

· ירידה בתִפקוד מערכת העיכול.

· ירידה ביכולת הגוף לנצל כדרוש את מרכיבי המזון החיוניים.

· קשיי תפקוד של מערכת הנשימה.

· עייפות יתר ושינויים בהרגלי השינה.

· ירידה בתפקוד מערכת החושים: ראייה, שמיעה וריח.

ככל שעולה גיל הכלב, כך עלולות התופעות שצוינו לעיל להחמיר ולהחריף, ולהפוך למחלות כרוניות.

עם זאת, כל הקשיים ומחלות הזיקנה שצוינו ניתנים לעיכוב, להקלה ולטיפול שגרתי פשוט. זאת בתנאי שהכלב המזדקן יהיה נתון למעקב רפואי סדיר, אחת לחצי שנה (או בתדירות אחרת, בהתאם למצב הכלב ולהמלצת הרופא הווטרינר) ויטופל על ידיכם באהבה ובמסירות, לפי הנחיות הרופא הווטרינר.

מחלות הזיקנה, האבחון והטיפול בהן:

הבדיקות בתכנית "כלבים בגיל השלישי"

הבדיקות התקופתיות הקבועות יכללו את הבדיקות שלהלן, חלקן או כולן, בהתאם למצב הכלב והחלטת הווטרינר:

1. בדיקות דם – מספקות מידע על מצב אברים פנימיים חשובים, מלחים ופעילות הורמונלית.

2. בדיקות שתן – נותנות מידע על זיהומים או דלקות בדרכי השתן ותפקוד הכליות.

3. בדיקות צואה – נותנות מידע על תפקוד מערכת העיכול.

4. בדיקות א-ק-ג – מאפשרות מעקב אחר תפקוד הלב.

5. צילומי חזה – מאפשרים לבחון במדויק את מצב הלב והריאות.

6. מדידת לחץ דם.

7. בדיקה אוראלית – בדיקה מקפת של חלל הפה, השיניים והחניכיים.

בנוסף, במידת הצורך, ניתן לערוך גם את הבדיקות הבאות:

1. צילומי עצמות השלד והמפרקים – מאפשרים לעקוב במדויק אחר מצב העצמות והמפרקים ולגלות מחלות שיגרון (ראומטיזם).

2. בדיקות אולטרה-סאונד – מאפשרות סקירה מדויקת של אברים פנימיים.

 הטיפולים:

בהתאם לתוצאות הבדיקות הווטרינריות ולאבחנות, יתאים הרופא הווטרינר לכלב המזדקן טיפול אישי, שיכלול בדרך כלל גם את האמצעים הבאים, בהתאם לסוג המחלה וחומרתה:

1. דיאטה רפואית.

2. טיפול בתרופות ובתוספי מזון.

3. טיפול ביתי קבוע בהיגיינת הפה.

4. תכנית שמירה על המשקל.

 המחלות:

מחלות מפרקים

מחלות מפרקים נפוצות מאוד אצל כלבים מבוגרים, ומחמירות ככל שעוברות השנים. הסימנים הראשוניים לבעיות במפרקים מתבטאים בקשיים לקום ממצב של שכיבה, קשיים בהליכה, צליעה וירידה בתפקוד הגופני, סירוב לקפוץ והימנעות מלעלות במדרגות.

 מחלות לב

מחלות לב מתבטאות בסימנים הבאים: ירידה בכושר הגופני; קשיים בנשימה, המתבטאים בהתנשפויות ונשימות עמוקות; שיעולים לחים, בעיקר בשעות הלילה והמנוחה; ירידה מתמשכת במשקל; ובמצבים קיצוניים – אבדן הכרה ומוות.

 מחלות עור כרוניות

ככל שהכלב מזדקן הוא חשוף יותר למחלות עור כרוניות, המתבטאות באיבוד ברק הפרווה, נשירת שיער, קשקשת, שינויים בריח העור, והאטה משמעותית בקצב ההחלמה של העור ממחלות זיהומיות.

ירידה בתפקוד הכליות והכבד

הכליות והכבד אחראים לניטרול וסילוק הרעלים מהגוף, לבקרה על רמת המלחים בגוף ועוד. ככל שעולה גיל הכלב, יש ירידה בתפקוד אברים אלה וכתוצאה מכך נפגעת היכולת להפריש מהגוף פסולת וחומרים רעילים. הצטברות חומרים כאלה בגוף ברמות גבוהות, מזיקה לבריאות הכלב ומסכנת את חייו.

בעיות שיניים וחניכיים

כל הכלבים מעל גיל 7 שנים, סובלים ממחלות שיניים וחניכיים. בין הסימנים הראשוניים לכך: ריח רע מהפה, קושי לאכול – בעיקר מזון יבש, הצהבה של השיניים כתוצאה משכבת אבנית ופלאק (רובד חיידקי השן), רגישות באזור הפה וריור יתר.

הזנחה ודחייה בטיפול יגרמו למחלת חניכיים קשה, מלווה בנפיחות, דימום וכאבים; ובהמשך לדלקת חניכיים כרונית, ההורסת את החניכיים, השיניים והעצם. הזיהום מהפה עלול להתפשט במחזור הדם לכל הגוף ולפגוע במפרקים, בכליות, בכבד ובלב.

* למידע מפורט יותר בנושא הטיפול בבריאות הפה והשיניים, ראו עלון מידע:

"גם לחיות יש שיניים! – מידע חשוב על הטיפול בבריאות הפה והשיניים של החתול והכלב".

גידולים סרטניים

כלבים סובלים ממחלות סרטניות ומגידולים סרטניים בדיוק כמונו, בני האדם, וככל שהכלב מזדקן, כך עולה הסיכון שהוא ילקה באחד מסוגי הסרטן הנפוצים אצל כלבים. אצל כלבות לא מעוקרות הסיכון ללקות במחלות סרטניות הוא גבוה יותר, בעיקר בסרטן השד!

גם ברפואה הווטרינרית, כמו ברפואת בני אדם, ישנה חשיבות אדירה לגילוי מוקדם של הסרטן כדי לעצור את התפשטותו בגוף, או בסוגי סרטן מסוימים להאט את התהליך הסרטני, לצמצם את הסימפטומים שלו ולהקל את סִבלו של הכלב.

שינויים במצב המנטלי

תהליך ההזדקנות הטבעי גורם לשינויים במצב המנטלי (ההתנהגותי) אצל הכלבים, ממש כמו אצל בני האדם. השינויים יכולים להצביע על תהליך ניווני של מערכת העצבים, המתבטא בסימנים הבאים: ירידה בזיכרון, שינויים בהרגלי השינה, ירידה בהפגנת שמחה כלפיכם בשובכם הביתה, בהייה בנקודה מסוימת בקיר ועוד.

מחלות מערכת השתן

הזיקנה מביאה איתה קשיים ומחלות גם במערכת השתן. מחלות אלה נפוצות מאוד אצל כלבים זקנים – גם כאן כמו אצל בני אדם זקנים – בעיקר בגלל ירידה בתפקוד המערכת החיסונית. הביטוי החריף ביותר לבעיות במערכת השתן, מבחינת הבעלים של כלב זקן, מתבטא בכך שהכלב משתין בבית. רוב בעלי הכלבים הזקנים חושבים שהמצב בו כלב זקן עושה את צרכיו בבית הוא טבעי, ואין מה לעשות נגדו. זוהי מחשבה מוטעית! ברוב כ המקרים ההשתנה בבית נובעת ממחלות בדרכי השתן, או מירידה בתפקוד השרירים השולטים בשלפוחית השתן.

זִכרו: בשני ביקורים קבועים בשנה אצל הרופא הווטרינר, החל מגיל 7 שנים, תמנעו התפתחות של מחלות הזיקנה האלה בכלב המזדקן.

הצטרפו (ללא תשלום) לתכנית הרפואית "כלבים בגיל השלישי": העניקו איכות חיים ואריכות ימים לכלבם המזדקן, וקבלו את חבילת הבדיקות התקופתיות ב-25% הנחה ממחיר המחירון, לאורך כל חיי הכלב.

*****************************************************

- אנא מלאו את הטבלה הבאה (סמנו כתשובות: כן / לא בטורים שמשמאל).

- כל נתון המופיע בה מהווה סימן להתחלת תהליך ההזדקנות של הכלב/ה שלכם.

- הראו את הטבלה המלאה לפקידת הקבלה במרפאה, כדי שתזין את הנתונים לכרטיס האישי

של הכלב/ה.

האם סימני הזיקנה הבאים הופיעו או מופיעים אצל הכלב/ה שלך?

קושי לטפס במדרגות ………………………………..

קושי לקפוץ …………………………………………..

נוקשות במפרקים / הליכה נוקשה / ירידה בגמישות הגוף

עשיית הצרכים (פיפי או קקי) בבית …………………..

צימאון מוגבר …………………………………………

השתנה מוגברת ……………………………………….

שינויים ברמת הפעילות ……………………………..

התנשמות כבדה ………………………………………

הליכה במעגלים, או חזרה על תנועות ……………..

חוסר התמצאות במרחב, נראה אבוד לעתים ……….

נביחות או יללות בלי סיבה נראית לעין …………..

שינוי בהתייחסות לבני הבית, פחות תגובות אליהם

ירידה בעירנות ………………………………………..

רעידות …………………………………………………

שינויים במראה ותחושת הפרווה …………………..

שינויים בהרגלי השינה ………………………………

שינויים בתיאבון ……………………………………..

שינויים במשקל הגוף ………………………………..